2 月 22 日から 3 月 4 日(10 日間 16 公演)芸能生活 50 周年を迎えた水谷千重子の明治座初 座長公演『水谷千重子 50 周年記念公演』が行われました。
実力はもとより、そのお茶目なキャラクターで幅広い人気と人脈を誇る水谷も、はや芸能生 活 50 年。その節目として、数々の大御所たちがその舞台を踏んだ伝統の明治座にて、水谷千重子が初座長を務めることとなりました。
開演と同時に流れたのは、華麗なる 50 年を振り返る VTR。豪華スターたち共演したステー ジ映像はもとより、なんとデビュー当時の秘蔵映像が! まだ日本に伝わったばかりの“ハ ンバーガー”を珍しそうに食べる、若かりし頃の水谷を写したモノクロ VTR に明治座中の 観客が釘付けです。 気分も盛り上がったところで、お芝居ステージのはじまりはじままり。演目は「とんち尼将 軍 一休ねえさん」。

水谷の師匠でもある演歌の名門・二葉菖仁が、水谷の明治座初座長を 祝って原案を担当したオリジナルの芝居です。時は江戸の中頃。オープニングでは、町人たちが賑やかに踊り歌い華やかな舞台を演出します。千重子演じる一休ねえさんは、文聞寺に て永仙和尚(バッファロー吾郎 A)の教えの元、仲間の小坊主たち( ※トリプルキャスト/ ずん、ハリセンボン、シソンヌ)と毎日修行に励む身。

とんちが得意で、町で起こる事件を たびたび解決しており、中でも、悪事をたくらむ越後前屋(田山涼成)、娘のとみ(高橋ひ とみ)、大番頭(あご勇)は、そんな一休姉さんにいつも邪魔をされ、一休姉さんを苦々し く思っているようです。一休ねえさんと小坊主たちが寺へ帰る場面では、花道から 3 人が登場し観客たちは大喜び。 花道に立ち止まってとんちを考え始め、町人に見立てた観客たちに話しかけると大きな歓 声が上がっていました。 そんなある日、文聞寺に女性薬師(YOU)が訪ねてきました。永仙和尚を何度も「ハゲ」と 呼ぶこの薬師は、そのころ町で蔓延している謎の病を治す治療薬を作るため旅を続けてい るという。薬師は「ハゲ」に強引に許可を得て寺に泊まり込むことに。薬師と和尚の丁々発止のやりとりは笑いの連続。

とんちが得意な一休ねえさんをひときわ頼りにしているのが将軍家の家来・韮川龍右衛門 (原田龍二)。イケメンでクールな龍右衛門さんですが、なぜかすぐに着物を脱いで裸を見 せたがる癖が……。

そんな龍右衛門さんに赤面しながらも一休ねえさんは龍右衛門さんが 気になって仕方がない様子。龍右衛門さんの頼まれごとを喜んで引き受ける乙女な姿に、千恵子の名演技が光りました。

一休ねえさんがとんちを使って事件を解決する場面では、その斬新すぎる方法に観客もビ ックリ! たとえば、有名な「この橋わたるべからず」と立て看板のある橋を渡るため一休ねえさんが持ち出したのはなんと石臼! この解決方法が現在大ブームのあのスポーツの由来だったとは。

一休ねえさんが事件を解決できる理由は、とんちのほかにもある秘密が。実は一休ねえさん、 夜になると寺を抜け出し、一番人気の遊女(※ダブルキャスト/尼神インター・誠子、ゆりやんレトリィバァ)のいる遊郭で遊女・しえんとなって彼らの悪巧みや町の情報を仕入れているのです。

あまこうの美しさはさておき、千重子の堂々たる遊女姿は圧巻。チャーミングな小坊主の演技と打って変わって妖艶な演技と見事な歌声で観客を魅了します。 ところがその遊郭を越後前屋が悪代官と手を組み無理矢理買い取ることに。

さらに越後前屋は町で流行っている病をも利用しようと計画。そのころ病の魔の手は広がり続け、ついに は龍右衛門さんの体にも異変が……。徐々に明らかになっていく一休ねえさんの生い立ち。 薬師と同じところにある首の痣。

そして文聞寺からは火の手が! 笑い満載だった芝居はだ んだんと真剣味を帯び、名役者たちの熱演や大立ち回りに会場中が息を飲む終盤。

一休ねえさんの活躍で見事大団円を迎えると、最後は、パラパラダンスととんちポーズが組み合わさったなんとも斬新なダンスを 80 年代に流行ったディスコミュージックブンブンダラーに合 わせて踊り狂うというエンターテーメントショー、お寺の文聞寺とブンブンダラーがまさ にダジャレで仕上がっているところも粋で気持ちいい!

幕間の後は、「おまたせいたしました!」と、2 時間超の舞台をこなしたとは思えないほど 元気な千重子の挨拶で、歌のステージ「千重子オンステージ 歌えばコブシの花が咲く」が スタート。客席では一斉にペンライトが揺れ始めます。衣装は水色に鶴とラインストーンを あしらったきらびやかな着物。デビュー曲「万博ササニシキ」、大好きな五社英雄監督映画 をイメージした自身のヒット曲「五月雨道中」を歌唱。「あっという間に 50 周年」と笑い ながら、改めて観客に来場の御礼を述べました。自身の 50 年を笑いを交えて振り返る小粋 なトークを展開しながら、「ここまで来られたのも私、水谷千重子の努力の賜物です」と自 画自賛で観客を笑わせる水谷。 カバー曲のテレサ・テンの「別れの予感」や高橋真梨子の「for you・・・」は絶品というしかありません。

日替わりで千重子ファミリーの春澪、八公太郎、六条たかや、倉たけしも楽しいトークで大 いにオンステージを盛り上げました。 楽日には「今日で終わりかと思うと心に穴があいてしまいそうです。16 公演毎日たくさん のお客様に来ていただいて、うれしすぎて、来年も再来年もやりたいと思ってしまいます」 というと大歓声が沸き起こりました。 カーテンコールでは出演者全員が登壇。大黒摩季の「ら・ら・ら」を全員で合唱して
全 10 日間 16 公演の幕が閉じました。